Field Survey: Jageshwar Dham

Kaberi  Ghosh

Independent Researcher

Volume 6, Number 1, 2016 I Full Text PDF

Jageshwar  Dham(1870m), about  18 miles/ 34 km  from Almora,  via  Bade-China  and    Panwanaula,   believed  to be  the  abode  of  twelve  Jyotirlingas,  is  situated  in   densely  wooded  beautiful narrow  Jataganga   valley,  surrounded  by   dense  forest of  magnificent  deodar  monarchs.  A  small   stream  flows  nearby   and  there    are  a   few  houses  and   several    dharamsalas .  It  is an  ancient  place   and  has   a  good  spiritual  vibration.

From 7th  century   onwards,  there  was   a  great  temple   building   activity   under   the  Katyuri  Kings,   who  rivalled  the  Chalukyas in  the  South.   During  the  8th  and  the  9th   centuries, Kumaon   was   passing   through  a  deep    cultural    and   religious   fervour  and    a   group  of  shrines  were  put   up,  to  Lakulisa,  Nataraja   and  the  Goddess  Durga.

The   complex   consisting  of   124   temples   and   hundreds  of  images,  is   famous  not  merely   for  its  exquisite   craftsmanship   but   also   for  it    Swayambhu  Linga   named  Nagesh  Darukabane.   Most  Hindus   believe  that  Jageshwar  is  the  place  of  Nagesh, 8th  among the  Dwadasha   Jyotirlingas   (the  twelve  resplendent   lingas  of   Shiva  established     by  Vishnu )  which  is   stated  to  exist  in  the  forest  of  Deodar  or  Daruka.

Jageshwar,   believed  to   carry  the  Nagesh   Jyotirlinga    dedicated   to   Shiva,  is one  of  the  most   important   religious  pilgrimage  town  in    Kumaon,   literally   temple  city which  comprises  cluster  of  124/125  large   and    small   stone   temples,  dating  9th   and  13th  century AD .  Many    temples  now,  preserved   by    Archaeological  Survey   of  India (ASI),   include   Dandeshwar  Temple,  Jageshwar  Temple,  Kuber  Temple, Mrityunjaya  Temple,  Nanda   Devi  Navagrah  Temple,  a  Pyramidal   shrine,   a  Surya  Temple,  besides    a  host  of   smaller  temples   and   broken  idols   which   received    rude  shocks   from the  hands   of  Mohammedan  invaders.   Mrityunjaya  Temple  is  the  oldest  temple    and    Dandeshwar  Temple   is  the   biggest  shrine.   The  architecture  of  this  temple  is   worth  giving    close  examination  as    the   Jageshwar   Shiva  Temple    carries   archaeological  importance.

Jageshwar   was   once  the   centre  of  Lakulisa   Shaivism. Origin   and  history   of  Lakulisa,  the    28th    Avatara  of   Shiva  (with    a   wooden  stick),   traverse    back  to  Gujarat    region  of    current   India.  The   resemblance   between    Kumaoni  language  and  Gujarati   language  probably   hints  at  the  fact  that  the  followers  of  the  Lakulisa  settled    at  Jageshwar.

The  Lakulisa   and  Nataraja  temples,  built   in  8th   century,  are  also 10.5 metres   feet   high.  Though   square     with    plain  and   simple  plinth,   they   have   broad   and   horizontal   moulding   all    along  the  Sikhara  or   roof.   There   are   some   fine   specimens   of    sculptures   here.    The  Sukanasa  or  the  frontal  pediment  is  elaborately    carved  with     Lakulisa  flanked   by  his  disciples  and  the   Nataraja  Shiva  in  his   dancing   feet.    Unique  in the  art, history  of    Kumaon , the  representation  of  the  two   sculptures    brings  out  the  religious  fervour  of  the  age.

The  statute  of  Lakulisa,  meaning    the  Lord   with    staff   or  mace  or   club  or   stick;  is    back  at  Jageshwar  after  almost  50  years.  Lakulisa  has  been   stated  to   have   born  in  Gujarat  and  propagated   Shaivism . The    resemblance  in   Kumaoni   and  Gujarati   are   actually   an  indication  of    Lakulisa   and  his  disciples    visiting   and   influencing    people    and    culture  of  not  only   Jageshwar    but   entire   Kumaon    region.

There  is    no   definite  dating  of  the   construction  of    Jageshwar   group  of  temples.  History  tells    that  during  the 4th  and  5th   centuries  AD,  when  the  Gupta  emperors   held   sway,  the  Kumaon  hills   were   being  governed    by   an  independent  dynasty  of   Katyuri  Kings.  They    selected   the   site  for   building  temples.  The  temples   originally    constructed   during  the  Gupta   period   were   renovated    by  the    rule   of  the  Chand    dynasty   in  the  7th  century AD. Numerous   temples  were  constructed   or   restored   during  the  Gurjara    Pratihara   era    and   also  in  the  15th  and  16th  centuries.

According   to  ASI,  Jageshwar   group  of  temples   belong  to  the post-Gupta    and  pre-medieval    eras    and     are   estimated   to   be   about   450  years   old .  These  temples  range  in  the   period  from  the  8th  century (early  Katyuri  dynasty)   to   the  18th  century  (Chand  dynasty) .  The  temples  were   renovated   during  the    reign  of  Katyuri  King  Shalivahandeva.  There  is   an  inscription of  Malla   Kings on the  main temple  premises  indicating  their   devotion  to  Jageshwar.  The  Katyuri  Kings  also     donated  villages  to the  temple  priests   for   its   maintenance.  The  Chand Kings  of    Kumaon  were  also   the  patrons   of  the    Jageshwar  temples…Full Text PDF