Field Survey: Katarmal Sun Temple

Kaberi Ghosh

Independent Researcher

Volume 6, Number 1, 2016 I Full Text PDF

Kumaon  was  the   scene  of  great  temple  building from  the  7th  Century AD  to 1300 AD and  400  were built  in  the  district  of  Almora  alone  –  44  on   Katarmal, one  of  the  four  hills   that  encircle  the town. Katarmal,   an   800 year  old  Sun  Temple,  situated    around  17Kms  Northwest  of    Almora,    is   the second   in  importance   after   the   Sun  Temple  of   Konark   in  Orissa.   Katarmal  is   known  for   a relatively   rare  Surya  Temple,   constructed  by  the  Katyuri  Kings   in  the  9th  Century CE.  Katarmalla, a Katyuri  King   constructed     this   temple, which  has  44  smaller   temple   around  the  main  deity  of Surya,   which   called   as  Bara  Aditya –   the  God Surya,   built   over   850 years   ago.  At   an  elevation  of 2116  metres,  it  is  17Km  from  Almora – Ranikhet  Road    (3Km  on  foot ) cross  the  river  Koshi.  Other deities   are   Shiva- Parvati,   Lakshmi-Narayana  etc.    are    also  established   in  the  Temple  complex.

Besides   Katarmal,  there   are   four  other   Sun  Temples   in  India:

  1. Modhera Sun  Temple  in Gujarat
  2. Martand Temple in  Kashmir
  3. Osia in Rajasthan
  4. Konark Sun  Temple  in  Orissa

The   first    rays   of  the  Sun   fall   straight    on the   Katarmal  Sun  Temple   which     is  one   of  the  most  important  temples   dedicated  to  the  Sun  God.  In  the  early   medieval  period,   Kumaon  was    ruled    by  the  Katyuri    dynasty  which  was  the    branch  of    Kunindas  origin   and   was  founded   by  Vashudev  Katyuri. The   Katyuri    dynasty    ruled   from  7th  to   the  11th  Century AD   and    controlled  large  parts   of    Kumaon,  established   their    capital   at    Baijnath  in  Bageshwar    district  which  was  then  known as  Kartikeyapura    and   lies   in  the    centre  of    ‘Katyur’    valley. They   used    stones    instead   of   bricks   in   these   temples.  Large    stones   were   quarried   and   transported   over  the  hilly   terrain,  and   iron    clumps  were  used     to  hold  the  stones   together.   The   Sun  Temple   in  Katarmal   is   notably  popular    for   its  magnificent    unique   architecture,   artistically   cut  stones  and     metallic  sculptures   of   medieval  period  and    beautifully    carved   pillars  and   wooden  doors,   it    has   44  small, exquisitely    carved  temples    surrounding   it .  The  image  of  Surya  in  the   Temple  dates  back  to  12th Century.

The  idols  of    Shiva- Parvati   and  Lakshmi-Narayana  are  also   found  in  the   temple  which  is   an    example    of   intricate   sculpturing .  However,  the   intricately     carved  doors   and   panels  have   been   removed  to  the  National  Museum   in   Delhi  after   the  10th Century  idol  of  the  presiding  deity   was    stolen.   Now, it  is   protected    and  preserved  by  the  Archaeological  Survey  of  India. This  temple  has  been     declared     a   monument    of    national   and  historical  importance   under    the  Ancient  Monuments   and     Archaeological    Sites     and     Remains   Act, 1958.

Katarmal  Sun  Temple   complex    has  one  main  temple    surrounded    by  45   smaller   shrines  exquisitely   carved   temple   surrounding   it. This   temple    has   some   unique  architectural    style   and  the  image    carved  on  the walls  are  very    intricately  done. Though  amidst   ruins,  it    still   stands   as  a   major   point   of   attraction   in  the  region   and  many   devotees   visit  here   to  offer   prayer  to  the  Sun   God…Full Text PDF